Crypto para Dummies


Romance-Andrew Martin & Bitcoin-Sinisa Maric | Pixabay
Romance-Andrew Martin & Bitcoin-Sinisa Maric | Pixabay

Seguramente habéis escuchado sobre el reciente crecimiento del Bitcoin, SUPERANDO SUS MÁXIMOS HISTÓRICOS.


Ahora bien, esas noticias, por algún motivo, no explican:


  • Que es eso de las criptomonedas.

  • En que consiste el Bitcoin.

  • Que significa la blockchain y cuál es su tecnología.

  • La aplicación que tiene en nuestro día a día.


Así que vamos a contarlo, de forma sencilla y muy pedagógica.


Seguramente es un post más largo de lo habitual, pero la explicación merece la pena.


1. ¿QUÉ ES UNA CRIPTOMONEDA?


  • Una forma de dinero digital (es decir, no existe físicamente).

  • Son divisas virtuales independientes de bancos y gobiernos, aunque se puede operar con ellas como cualquier otra divisa física.


¿Cuáles son sus ventajas respecto al dinero convencional?


  • Es más rápida, segura, y con menos costes por transacción.

  • Está en constante evolución, puesto que está basada en tecnologías como la blockchain o mecanismos de consenso.


¿No te has enterado de nada?


¡Tranquilidad que eso se explica más adelante! La idea es que te vaya sonando la música para que luego le pongamos la letra, y así la canción se completa.


Te recomiendo refrescar conceptos releyendo el post publicado en NUESTRO BLOG sobre CRIPTOECONOMÍA, e ir al periódico digital CRIPTONOTICIAS, como excelente fuente de información en el tema.


2.¿QUÉ ES EL BITCOIN?


Un tipo específico de criptomoneda o moneda digital.


Su creador es SATOSHI NAKAMOTO (seudónimo de su singular creador) con la intención de:


  • Realizar pagos en internet entre dos partes.

  • Eliminar a intermediarios: la crisis financiera creó una gran desconfianza con bancos e instituciones financieras convencionales.

  • Asegurar el anonimato de las transacciones.

  • Democratizar el dinero.

Ventajas respecto al dinero convencional:


a) Transacciones inmediatas a cualquier parte del mundo:


  • Con las monedas tradicionales, si quisiéramos pasar dinero a, por ejemplo, Estados Unidos desde España, el proceso tardaría al menos un par de días.


b) Comisiones muy reducidas:


  • No se hace cambio de divisas, y tampoco se tiene que tener en cuenta el medio de conversión (tarjeta, internet, cajero, moneda física, etc..), con el ahorro consiguiente en las comisiones que se cobra por la conversión.


c) Tenemos el absoluto control:


  • Se tiene una llave privada, que es de nuestro único conocimiento, y que se crea a través de un algoritmo matemático.

  • Se tiene una llave pública (o firma digital) que permite a otras personas que nos envíen dinero a nuestra dirección.

  • Haciendo un símil, si invitamos a alguien a nuestra casa, la llave publica seria nuestra dirección (ciudad, calle, código postal), pero solo nosotros podemos entrar en nuestra casa con nuestra llave (llave privada).

Y entonces, ¿Cuál es la razón de estar tan mal visto el bitcoin o cualquier otra criptomoneda?


Veamos algunas afirmaciones que se dan como categóricas y otras informaciones que no se conocen o que no parece que nadie caiga en ellas:


Se emplean esencialmente para especular y operar con los movimientos de sus precios. ¿No es curiosamente algo muy parecido a la BOLSA, donde todo el mundo es creyente?

  • Aunque se crearon para pagos online, aún no se acepta mayoritariamente por la falta de LEGISLACIÓN APROPIADA: Curiosamente, si existe esa legislación para cobrar IMPUESTOS SOBRE LAS GANANCIAS; algunos países, como EL SALVADOR, consideran las criptomonedas como moneda legal, y marcas, como VISA, han comenzado a utilizarlos.

  • Los grandes magnates del dinero y la banca tradicional la rechazan: De nuevo, y curiosamente, hay bancos que abren el servicio de bitcoin a sus clientes de privada, como es el caso de BBVA SUIZA, y gigantes inversores como SOROS, han cambiado su opinión de forma radical en los últimos tres años.

  • Son muy volátiles, es decir, pueden subir o bajar muy rápidamente de valor en el mercado: Aunque las STABLECOINS (una criptomoneda asociada a un activo, como puede ser una moneda fiat, tipo dólar o euro) cambia esa visión y da total estabilidad.

  • Se necesita una enorme cantidad de energía, con su consiguiente gasto, para conseguir nuevos bitcoins: Es cierto, pero tal cual afirma ADOLFO CONTRERAS de DEJAKI, minar Bitcoin tiene una espectacular rentabilidad por kWh. Leed ESTE ARTÍCULO donde lo explica con detalle.

3. ¿QUE ES EL BITCOIN?HAIN Y SU TECNOLOGÍA?


  • Es la tecnología de red que permite la conexión e intercambio entre personas y empresas de títulos o monedas digitales (el Bitcoin, por ejemplo).

  • Se trata de una estructura digital organizada por una cadena de bloques de datos que se enlaza con criptografía, y que se van añadiendo, uno tras otro, creando esa cadena.

Para explicarla, vamos a imaginar un libro donde pudiésemos tener registradas todas las transacciones que se han ido dando desde el inicio de los tiempos.

Para hacerlo más cercano pondremos, por ejemplo, una escuela donde se pudiese ver todo el flujo del dinero desde el primer momento en que se creó y que, además, ese flujo lo pudiésemos ver a un mismo tiempo. Todo en conjunto:

  • El dinero que han ido pagando los padres a la escuela.

  • Las cantidades que se han gastado en actividades extraescolares.

  • Lo invertido por la escuela para reformas en sus aulas.

  • Lo necesitado para preparar todas las comidas, desayunos y meriendas de niños y niñas.

  • … y así con todas las transacciones financieras…

  • Y recordad… no verlas de una en una, sino todas al mismo tiempo.

Qué características tiene la blockchain:

  • Seguridad: La información que está en el sistema no se puede ni modificar ni borrar, una vez la transacción ha sido validada.

  • La información es RASTREABLE Y SE PUEDE VER AL INSTANTE.

  • La información está siempre disponible.

  • La única manera de “Apagar” o “Borrar” un Bitcoin es apagando el propio internet entero.


Seguimos con la escuela:


Imaginemos que en una clase se está haciendo un examen. Un alumno está copiando, y toda la clase se entera, incluido el profe (que, por casualidad es un familiar del alumno).


¿Qué pensáis que sería mejor?

  • Opción A: El profe dice que nadie ha copiado.

  • Opción B: Los 30 alumnos dicen que el alumno ha copiado.

Pues lo mismo pasa con las criptomonedas y el blockchain.


No nos fiamos del “Profe”, sino que tratamos de verificar que todos los alumnos estén de acuerdo en que el alumno ha copiado o no.


¿Qué son los mecanismos de consenso?


Para llegar a un acuerdo en grupo se necesita primero establecer ciertas condiciones o normas que la solución a adoptar necesita satisfacer con esfuerzo o importe.


PROOF OF WORK, o PRUEBA DE TRABAJO (en español), el más antiguo protocolo de consenso para que las partes de una red realicen con éxito un trabajo computacional para acceder a los recursos de esa red y con un cierto coste.


Imaginémonos que queremos hacer un caldo de la abuela, pero:


  • Nuestra abuela no nos ha dado la receta.

  • No sabemos del todo que ingredientes utiliza.

  • No sabemos qué cantidad utiliza en cada ingrediente.

  • Pero sabemos exactamente como huele, como sabe, como se ve.


La pregunta clave es: ¿Cómo hacemos el caldo de la abuela?


Pues, por desgracia, cada nieto tendrá que ir probando con diferentes ingredientes, cantidades, tiempos de cocción, etc ... hasta que sepa igual.


En cada interacción, los nietos irán probando cada caldo hasta que llegue un punto en que todos coincidan que es la misma receta que la abuela.


¿A que requiere trabajo, y algo de dinero, hacer el caldo, pero muy poco en validar que sabe igual?

Pues el PROOF OF WORK es exactamente el mismo mecanismo, solo que tenemos que cambiar los ingredientes y el caldo por números y algoritmos.


Este proceso se le llama MINADO.


¡Ah, y si consigues replicar el caldo de la abuela el primero, te llevas una recompensa en bitcoin!


¿Qué conseguimos con la Blockchain?


  • Eliminar intermediarios, es decir la descentralización.

  • Toda la información (Transacciones) está distribuida entre todos, y por todos, los participantes del sistema.

  • Todos los participantes tienen que corroborar que algo ha pasado.


Volviendo al ejemplo de la escuela, no necesitamos un contable que nos diga y corrobore que Pepito ha pagado 5 criptomonedas a Menganita, para que esta última haga la reforma de la escuela, porque cualquier participante puede verificar que Pepito ha pagado a Menganita, sin que sea necesario el visto bueno de ese contable, porque CUALQUIERA, Y AL MISMO TIEMPO, PUEDE DAR ESE OK.


Se elimina cualquier fraude.


Lo mismo que con el alumno copión y el profe familiar ante su dilema moral.


¿Cómo se corrobora que algo ha pasado?


El Bitcoin es un sistema descentralizado, con un consenso grupal para confirmar las transacciones. Teniendo en cuenta que es una tecnología utilizada en todo el mundo… ¿Cómo me puedo fiar de que mis compañeros digan la verdad si no los conozco?


Esta pregunta se soluciona con una tecnología utilizada por bitcoin: LOS NODOS.


Estos nodos son ordenadores que cualquiera puede poner en marcha y tienen las siguientes características:


  • Tienen el registro de todas las transacciones que han pasado desde el inicio de los tiempos (recordad, que ya lo mencionamos, así que la canción ya suena mejor).

  • Escogen al azar otros nodos.

  • Parten de la base de la desconfianza: el objetivo es verificar que lo que los otros nodos digan es la verdad.

  • Comparan su información con la de los otros nodos que han cogido al azar.

  • Todos los nodos de la blockchain de Bitcoin tienen la misma misión.

  • Si un nodo tiene información diferente respecto a otros nodos, se invalida la transacción y se invalida el nodo.

De nuevo recordemos la escuela y el examen del copión:


Hay un alumno que ha copiado, hay 30 alumnos que saben que han copiado, aunque hay un alumno, Pedrito, que dice que él no ha visto copiar a su compañero… ¿La clase creerá lo que dice Pedrito?


4. ¿CÓMO SE UTILIZA EN NUESTRO DÍA A DÍA?


Las aplicaciones son múltiples, así que vamos a poner sólo algunos ejemplos:

BANCA:


  • La velocidad es un factor clave, y las criptomonedas ofrecen ventajas respecto al dinero convencional con transacciones en tiempos récord, que además los ordenadores cuánticos revolucionarán. SOCIETE GENERALE es uno de los bancos que lleva desde hace un año utilizando blockchain para efectuar transacciones y BBVA ya tiene su ordenador cuántico en casa.


CADENAS DE SUMINISTROS:


  • TESLA está trabajando en un proyecto que permitirá el seguimiento desde “la mina hasta la batería” en sus coches eléctricos.

NFTs:

  • Un NFT (Non Fungible Tokens) es un token criptográfico único e irrepetible. Es utilizado para representar digitalmente objetos del mundo real o digital, y se puede utilizar, por ejemplo, en:

  • Arte: No solo cuadros, cualquier tipo de arte, ya sea en 2D, 3D, imágenes, videos...

  • Videojuegos: Ser gamer es una nueva profesión. Los NFTs, las criptomonedas y el blockchain permiten ofrecer recompensas a sus usuarios. AXIE INFINITY es un claro ejemplo.

  • Tickets de eventos: Puesto que un NFT es algo único e indivisible, se previene el fraude.

En otros posts, te hablaremos de las ICO (Oferta Inicial de Criptomonedas), lo que tarda en minar un bloque o, por ejemplo, que es el almacenado en frío.


Como en muchas ocasiones ocurre, y con multitud de temas, poner puertas al campo es absurdo, porque la naturaleza siempre las abrirá.


El bitcoin y el mundo del futuro es un romance que se inició hace años, y aunque para muchos y muchas es un amor prohibido, ni las peores huestes del Imperio podrán vencerlo, y la imagen que ilustra este post lo deja bien claro.


Este post ha sido escrito por PAT KENNE, colaborador habitual de SENSEI, y DAVID DOMINGUEZ BECERRIL, Ingeniero y Project Manager experto en el diseño, implementación, soporte de soluciones digitales y modelado de datos, que durante 5 años ha trabajado en AMEY, una empresa británica líder en servicios de infraestructuras e ingeniería, y actualmente en DR.MARTENS.

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